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BODY MASS INDEX (BMI)

Was ist der BMI?

Der Body Mass Index (BMI) beschreibt das Verhältnis von Körpergröße
zu Körpergewicht. Das Besondere am BMI: Er gibt „Spielräume“ vor, in
denen sich das Gewicht je nach körperlicher Veranlagung bewegen
kann. Der BMI wird nach folgender Formel berechnet: Das Körpergewicht
(in Kilogramm) wird dividiert durch das Quadrat der Körpergröße (m2).

Die Formel lautet:
BMI = Körpergewicht (in Kilogramm) : (Körpergröße in m)2

Für Erwachsene gilt folgende Einordnung:

• Untergewicht: BMI weniger als 18,5
• Normalgewicht: BMI 18,5 bis 24
• Übergewicht: BMI ab 25
• Starkes Übergewicht (Adipositas): BMI über 30
• Extreme Adipositas: BMI über 40

Das Gewicht von Leistungssportlern, Bodybuildern, Schwangeren und
stillenden Mütter kann nicht mit dem BMI beurteilt werden.

Gilt der BMI auch für Kinder und Jugendliche?

Ja, aber nur bezogen auf alters- und geschlechtsspezifische Normwerte.
Bei Kindern und Jugendlichen verändert sich die Körperzusammensetzung
im Laufe ihres Wachstums. Pubertätsbedingt verändern sich Muskel- und
Fettanteil bei Jungen und Mädchen unterschiedlich. Deshalb sagt der errechnete
BMI allein nichts aus. Er muss anhand von Wachstumskurven für
Jungen oder von jenen für Mädchen verglichen werden. Fachleute sprechen
dabei von geschlechtsbezogenen BMI-Perzentilen. Perzentilen sind
Prozentangaben. Wird das Körpergewicht eines Kindes in Perzentilen ausgedrückt,
bedeutet dies, dass das Körpergewicht in Bezug auf das Körpergewicht
der Altersgenossen angeben wird.
Ein Beispiel: Liegt der individuell errechnete BMI -Wert eines 14-jährigen
Mädchens auf der 15. Perzentile, heißt das, dass 15 % der 14-jährigen
Mädchen der Referenzgruppe einen niedrigeren BMI -Wert haben, 85 %
haben einen höheren BMI-Wert. Der BMI des Mädchens ist damit im
Vergleich zu den gleichaltrigen Mädchen eher niedrig.
Für Kinder gelten folgende Referenzwerte:
Starkes Untergewicht: BMI liegt unterhalb der 3. Perzentile
Untergewicht: BMI liegt zwischen der 3. und der 10. Perzentile
Normalgewicht: BMI liegt zwischen der 10. und der 90. Perzentile
Übergewicht: BMI liegt über der 90. Perzentile
Starkes Übergewicht: BMI liegt über der 97. Perzentile

Deutet Untergewicht auf eine Essstörung hin?

Starkes Untergewicht ist eines der Kriterien für die Essstörung Magersucht.
Doch Untergewicht kann auch andere Ursachen haben. Deshalb sollten
Betroffene eine Ärztin oder einen Arzt aufsuchen. Sind Kinder und Jugendliche
betroffen, sollte eine kinder- und jugendärztliche bzw. kinder- und jugendpsychiatrische
Praxis aufgesucht werden. Dort kann festgestellt werden,
ob eine Essstörung vorliegt oder ob das niedrige Gewicht etwa organische
Ursachen hat.
Es gibt verschiedene Anzeichen, die auf eine Essstörung hindeuten. Ein
Beispiel für solche Anzeichen: Die Gedanken kreisen nur noch um das
Thema Essen und Gewicht - oder beides wird ständig kontrolliert. Dann ist
es sinnvoll, eine Beratungsstelle, eine Klinik oder eine psychotherapeutische
Praxis, bei Kindern und Jugendlichen eine kinder-und jugendpsychiatrisch-
psychotherapeutische Praxis aufzusuchen.
Eine Liste mit Psychotherapieangeboten finden Sie auf
www.psychotherapiesuche.de oder www.psychotherapeuten-liste.de.
Unter www.bzga-essstoerungen.de können Sie eine passende Beratungsstelle,
Klinik oder andere Anlaufstelle finden.

Ist ein niedriger BMI immer Merkmal von Essstörungen?

Nein. Untergewicht kann auch Ausdruck einer organischen Erkrankung
sein.
Starkes Untergewicht ist nur eines der Kriterien für die Essstörung Magersucht.
Für andere Essstörungen ist der BMI kein aussagekräftiges Kennzeichen.
Wer von einer Essstörung betroffen ist, kann extrem mager, normalgewichtig,
aber auch extrem übergewichtig sein. Menschen, die zum
Beispiel an der Essstörung Binge-Eating leiden, sind häufig leicht bis deutlich
übergewichtig. Der Umkehrschluss gilt aber nicht: Nicht jeder Mensch
mit Übergewicht hat zwangsläufig eine Essstörung.

Ein Verdacht auf Magersucht kann bestehen,
- wenn Kinder und Jugendliche nicht dem Alter entsprechend zunehmen
oder
- wenn Jugendliche mehr als drei bis vier Kilo abnehmen, ohne dass
es dafür eine andere medizinische Erklärung gibt.

Sind Gewichtsschwankungen normal?

Die Waage muss nicht jeden Tag exakt dieselbe Zahl anzeigen. Schwankungen
von ein bis zwei Kilo sind normal. Ursache dafür sind z.B. Wassereinlagerungen
im Körper, hormonelle Schwankungen, ein gefüllter Darm
oder eine gefüllte Blase.
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